Azoria, die verlorene Stadt

Jeder kennt den Knossos Palast, die Heimat von König Minos von der großen minoischen Zivilisation, die vor 3.000 Jahren gediehen ist. Jeder kennt Phaistos, das zweitgrößte Zentrum der minoischen Zivilisation, wo die berühmte Phaistos-Scheibe (noch nicht entziffert) entdeckt wurde. Jeder kennt Kydonia, ein anderes wichtiges minoisches Zentrum, das direkt unter der modernen Stadt Chania am westlichen Ende von Kreta liegt. Jeder kennt das alte Eleftherna, die Kreuzung zwischen all dem. Aber sehr wenige wissen von Azoria, einer archaischen griechischen Stadt von potentiell gleicher Wichtigkeit; die verlorene Stadt.

Azoria liegt auf einem Hügel mit Blick auf den Golf von Mirabello im Osten von Kreta, 1 km südöstlich des modernen Dorfes Kavousi und 3 km vom Meer entfernt. Das Gebiet befindet sich in einer strategischen Position (365 m über dem Meeresspiegel) zwischen dem Nord-Isthmus von Ierapetra und den Sitia-Bergen. Der Ort wurde ursprünglich von der amerikanischen Archäologin Harriet Boyd-Hawes im Jahr 1900 erforscht. Ihr wichtigstes Ergebnis war eine rätselhafte Reihe von kreisförmigen Strukturen, die auf einem großen rechteckigen Gebäude lagen. In ihrem Artikel aus dem Jahr 1901 berichtet sie, dass sie "späteste mykenische" und "frühgeometrische" Töpferwaren gefunden habe. Die Arbeit wurde 2002 auf dem Gelände wieder aufgenommen und begann mit einer ersten fünfjährigen Ausgrabungskampagne, dem Azoria-Projekt. Die Ausgrabungen im Azoria-Projekt haben Beweise für eine Stadt gefunden, die 600 v. Chr. Gegründet wurde, nach einer langen Periode fortwährender Besetzung während der frühen Eisenzeit oder des griechischen finsteren Zeitalters. Obwohl der Ort eine lange Geschichte der Nutzung hat, sind die am meisten sichtbaren Reste die Häuser und Gemeinschaftsgebäude (das Gemeinschaftsessengebäude und das Monumental Civic Building). Die Stadt wurde Anfang des 5. Jahrhunderts v. Chr. Durch Feuer zerstört und später in begrenztem Umfang wiederbesetzt. Es gibt Hinweise auf weitreichende Veränderungen in der Landschaft des Geländes, den Bau von monumentalen Gebäuden und die Neugestaltung des bürgerlichen und häuslichen Raums, was Aspekte der Stadtplanung nahelegt. Die Ausgrabungen des Azoria-Projekts haben das Interesse von Archäologen auf der ganzen Welt geweckt und wurden mit Zuschüssen von der Nationalstiftung für die Geisteswissenschaften, der National Science Foundation, der National Geographic Society, der Loeb Classical Library Foundation, der American Philosophical Society, dem Institut für ägäische Vorgeschichte finanziert. und die Wenner-Gren-Stiftung für anthropologische Forschung.    

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