Traditionelle kretische Weihnachtstabelle

In Griechenland lieben und schätzen wir Weihnachten und fast jede Unterregion Griechenlands hat ihre traditionellen Essenslieblinge. Kreta hat natürlich seine eigenen kulinarischen Traditionen, die von Dorf zu Dorf und von Haushalt zu Haushalt variieren. Für die Besucher Kretas ist die Erkundung der lokalen Küche der Insel in den Weihnachtsferien eine zusätzliche Entdeckungsreise und ein bedeutendes kulinarisches Erlebnis.

Die Weihnachtszeit, bekannt als Dodekaimero (zwölf Tage), ist bis zum 24. Dezember in vollem Gange und dauert bis zum 6. Januar, dem Dreikönigsfest. Kein Esstisch wäre komplett ohne eine Schüssel Kourambiedes und Melomakarona, die traditionellen Weihnachtsleckereien, die die Gäste während der Ferienzeit verführen. Melomakarona sind Kekse auf Ölbasis, die in einen Sirup aus Zimt und Honig getaucht und dann mit zerbröckelten Nüssen bestreut werden. Kourabiedes sind Mandelkekse mit Kurzbrot, die großzügig in Puderzucker gerollt werden.

Die Weihnachtsferien selbst beginnen mit einem großen Abendessen am Heiligen Abend, bei dem das Weihnachtsschwein serviert wird, ein im Ofen gebackenes Schweinefleisch, das mit Zitronenblättern zubereitet wird und dem Gericht einen besonderen Duft verleiht. Der Brauch stammt eigentlich aus dem alten Griechenland, wo man zur gleichen Zeit ein Schwein opferte, um den Gott Cronos (der später von den Römern in Saturn umbenannt wurde) und seine Tochter Demeter, die Göttin der Ernte und Fruchtbarkeit, zu ehren und für ein Gutes zu sorgen Ernte. Aus dem Fleisch des Schweins werden auch dörfliche Würste, Apaki (Wurstwaren), Tsigarides (knuspriger Suet) und andere kretische Delikatessen auf Schweinefleischbasis zubereitet.

Wie an allen griechischen religiösen Feiertagen gibt es auf Kreta spezielle Gerichte, die nur für diese Anlässe hergestellt werden. Am Weihnachtstag serviert, ist christopsomo, das besondere festliche, halbsüße, leichte Butterbrot, das mit Zimt, Orange und Nelken angereichert ist, vielleicht die wichtigste kretische Speisetradition und gilt als gesegnetes Brot.

Der mit vielen kulinarischen Köstlichkeiten und Traditionen gesegnete Silvester-Festtisch ist mit Vasilopita, dem Königskuchen, geschmückt, mit dem die Griechen traditionell das neue Jahr begrüßen. Das Schneiden des traditionellen süßen Kuchens, der eine versteckte Münze enthält, ist eine der Traditionen, denen die Einheimischen mit Hingabe folgen, in der Hoffnung, die Münze zu finden, die ihnen das ganze Jahr über Segen bringen soll.

Kala Christouyenna! Fröhliche Weihnachten!


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