Table de Noël crétoise traditionnelle

En Grèce, nous aimons et chérissons Noël et presque chaque sous-région de la Grèce a ses plats traditionnels. La Crète, bien sûr, a ses propres traditions culinaires qui varient d'un village à l'autre et d'un ménage à l'autre. Pour les visiteurs de la Crète, l'exploration de la cuisine locale de l'île pendant les vacances de Noël est un voyage supplémentaire de découverte et une expérience culinaire importante.

La saison de Noël, connue sous le nom de Dodekaimero (douze jours), bat son plein le 24 décembre et durera jusqu'au 6 janvier, la fête de l'Épiphanie. Aucune table à manger ne serait complète sans un bol de kourambiedes et de melomakarona, les gâteries traditionnelles de Noël pour tenter les invités tout au long des vacances. Les melomakarona sont des biscuits à base d'huile trempés dans un sirop de cannelle et de miel, puis saupoudrés de noix émiettées. Les kourabiedes sont des biscuits aux amandes à pain court roulés généreusement dans le sucre de confiseur.

La fête de Noël elle-même commence par un énorme dîner le soir de Noël où le porc de Noël est servi, un porc cuit au four préparé avec des feuilles de citron, qui donne au plat un parfum spécial. La coutume dérive en fait de la Grèce antique, où pendant la même saison, les gens sacrifiaient un cochon pour honorer le dieu Cronos (rebaptisé plus tard Saturne par les Romains) et sa fille Demeter, la déesse de la récolte et de la fertilité, et assurer une bonne récolte. Des saucisses de style villageois, des apaki (porc salé), des tsigarides (suif croustillant) et d'autres délices crétois à base de porc sont également préparés à partir de la viande de porc.

Comme toutes les fêtes religieuses grecques, en Crète, il existe des aliments spéciaux qui sont préparés uniquement pour ces occasions. Servi le jour de Noël, le christopsomo, le pain festif spécial mi-sucré, léger et au beurre, infusé de cannelle, d'orange et de clou de girofle, est peut-être la tradition culinaire crétoise la plus importante et considéré comme du pain béni.

Dotée de nombreuses délices et traditions culinaires raffinées, la table de fête du Nouvel An est ornée de vasilopita, le gâteau du roi, avec lequel les Grecs accueillent traditionnellement le Nouvel An. Couper le gâteau sucré traditionnel, qui contient une pièce cachée, est l'une des traditions que les habitants suivent avec dévotion, dans l'espoir de trouver la pièce censée leur apporter des bénédictions tout au long de l'année.

Kala Christouyenna! Joyeux Noël!


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