Spinalonga L'île interdite

A un kilomètre de la côte d'Elounda, Spinalonga est la plus célèbre île abandonnée de Crète, au nord d'Agios Nikolaos, en face du village balnéaire de Plaka.

C'est une attraction touristique populaire pour être une léproserie, l'une des dernières colonies de lépreux actives en Europe. Le sort de cette petite île a été marqué par la fortification par les Vénitiens, l'occupation par les Ottomans et son utilisation finale comme une léproserie. La maladie de Hansen, une maladie contagieuse qui a été considérée avec horreur dans les premières décennies du siècle dernier a forcé les patients à vivre isolés ou hors de la charité. L'île de Spinalonga est devenue la solution idéale pour rassembler et isoler les malades lépreux de la population en bonne santé; il était proche de la côte, permettant le transfert facile des patients, de la nourriture et des médicaments et il y avait beaucoup de maisons vides après le départ de la communauté turque, prêt à accueillir la nouvelle population en quarantaine. L'hôpital international des lépreux de Spinalonga est resté opérationnel jusqu'en 1957 et après, l'île a été abandonnée, laissée dans la culpabilité et la négligence jusqu'à récemment, où la restauration donne un air frais à l'atmosphère précédemment lourde et élimine les souffrances et la stigmatisation. La fortification de l'île est due aux Vénitiens afin de protéger l'entrée du port de l'ancienne Olous et de défendre leur route commerciale contre les pirates. Pendant la Règle ottomane, la forteresse fut prise par les Turcs, marquant la fin de la présence vénitienne. Après la révolte crétoise de 1878, sur cette île, la minorité ottomane forma sa propre communauté jusqu'en 1903, date à laquelle les derniers Turcs abandonnèrent l'île. Aujourd'hui Spinalonga est visité par des milliers de personnes tandis que les bâtiments publics, les habitations et les murs de la forteresse sont en cours de restauration. Vous pouvez le visiter en bateau depuis Agios Nikolaos, Elounda et Plaka. * Note Spinalonga est apparu dans le roman et série télévisée "The Island", écrit par l'auteur britannique Victoria Hislop.    

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